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Back 4 Blood Review : le poker avec les morts-vivants

Turtle Rock Studios est une équipe spécialisée dans le développement de jeux de tir multijoueurs, qui ne sont pas tous des succès. Pour Turtle Rock Studios, la collaboration avec Valve a été des plus bénéfiques, donnant naissance à Left 4 Dead, un jeu qui a apporté de nombreuses innovations à l’époque, définissant dans une certaine mesure ce à quoi devait ressembler un jeu de tir PvE. Depuis, cependant, les tentatives suivantes de Turtle Rock ont été vouées à l’échec, la plus notoire étant Evolve, un concept intéressant, mais ruiné par le manque de contenu et de stratégie de monétisation de l’éditeur. Le studio californien est donc revenu à ce qu’il fait de mieux : la formule d’une équipe de survivants affrontant des hordes de morts-vivants. Et c’est ainsi que Back 4 Blood est né.

Left 4 Dead 3 ?

Et les similitudes entre Back 4 Blood et Left 4 Dead ne se limitent pas à la mise en forme des titres, puisque le nouveau jeu peut être considéré, à bien des égards, comme un véritable successeur spirituel de la série que Turtle Rock a lancée avec Valve. On retrouve un groupe similaire de quatre survivants de l’apocalypse zombie, armés jusqu’aux dents, qui tentent d’accomplir divers objectifs tout en étant assaillis par de véritables armées de morts-vivants. Ici, cependant, vous pouvez choisir entre plusieurs protagonistes, chacun ayant ses propres penchants narratifs et son propre passé. Ne m’interrogez pas sur l’histoire proprement dite, car elle est tellement stéréotypée qu’on ne peut s’empêcher de sauter les séquences cinématographiques.

Il faut tout de même apprécier l’existence de ces cinématiques, qui ponctuent les temps forts de la campagne de Back 4 Blood et offrent des moments de répit bien mérités après d’intenses assauts de morts-vivants. Et la campagne est divisée en plusieurs actes, chacun comportant toute une série de scénarios, le nombre total de niveaux inclus dépassant ainsi la trentaine. Pas mal, même si j’ai vu de nombreux joueurs se plaindre que beaucoup de ces étapes se ressemblent. Je ne le nie pas, mais vous n’avez guère le temps d’admirer votre environnement lorsque vous distribuez des balles à gauche et à droite, et que tout le décor est redécoré avec le sang, les tripes et les membres de vos adversaires.

Lorsque l’on parle de la campagne de Back 4 Blood, il faut plutôt s’attarder sur sa difficulté et la nécessité impérative de l’aborder en équipe avec d’autres joueurs aussi expérimentés que possible. Bien sûr, au niveau de difficulté le plus bas, Back 4 Blood est quelque peu relaxant, l’éparpillement des tripes des zombies avec la mitraillette à portée de main ayant un effet thérapeutique évident. D’un autre côté, lorsque vous montez d’un cran dans la difficulté, l’enfer se déchaîne, et la faiblesse de l’IA (à moins que vous n’ayez d’autres joueurs humains dans votre équipe) se fait remarquer, vous frustrant à presque tous les coups.

Cross-play et cartes à jouer

Heureusement, vous ne manquez pas de coéquipiers dans Back 4 Blood. Même si votre groupe d’amis ne vous aide pas à compléter votre équipe, le système de matchmaking vous met généralement en relation avec des joueurs d’autres coins du monde sur différentes plateformes. En effet, le titre de Turtle Rock prend en charge le jeu croisé, et il n’est pas rare que nos équipes (PC) soient complétées par des utilisateurs de consoles Xbox ou PlayStation. Il s’agit donc moins de savoir quelle plateforme vous utilisez que de communiquer efficacement entre les joueurs.

En laissant de côté le défi supplémentaire que représente l’augmentation de la difficulté, un autre aspect qui confère à la création de Turtle Rock une certaine rejouabilité est la mise en place d’un système de « cartes à jouer ». En bref, nous obtenons une sorte de « poker simpliste » joué entre les joueurs et le « directeur de l’IA » qui dicte le cours de la partie. Ces derniers peuvent appliquer des « cartes de corruption » à la session, une sorte de modification qui altère les règles du jeu pour rendre la tâche plus difficile à l’équipe survivante. D’autre part, le joueur peut construire son propre jeu de cartes qui peuvent contrecarrer ces effets, ajoutant ainsi à certaines capacités, puissance ou temps de réaction des armes.

Ce système apporte une certaine variation à la formule de jeu de Back 4 Blood, mais pas assez pour convaincre un joueur occasionnel de rejouer la campagne sur un nouveau niveau de difficulté après l’avoir terminée. Et peut-être qu’un rebranding un peu plus intelligent de ce système aurait été recommandé, le nom même de « cartes à jouer » faisant penser à des titres Free-to-play axés sur la monétisation. Dans cette direction quelque peu détestable, on trouve également le HUB central où l’on peut se promener en dehors de la campagne proprement dite, un camp de survivants où l’on peut personnaliser son héros, discuter avec des marchands, etc. Cela m’a tout simplement rappelé Destiny, l’énorme potentiel qu’un tel jeu promettait et l’état déplorable dans lequel il se trouve aujourd’hui.

En plus du gameplay PvE classique, Back 4 Blood comprend également un composant multijoueur versus, dans lequel une équipe de quatre survivants doit affronter une horde de morts-vivants dirigée par quatre zombies spéciaux (ces types d’adversaires sont rencontrés à chaque tournant de la campagne). Bien qu’il ne soit pas l’attraction principale de Back 4 Blood, ce mode essaim peut prolonger quelque peu le temps de jeu, mais il est toujours un peu déséquilibré en faveur de l’équipe des monstres.

En termes d’optimisation, nous n’avons rencontré aucun problème avec la version PC (Steam) du jeu, qui a fonctionné sans problème sur nos systèmes de test. Et bien que les graphismes ne soient pas son point fort, vous ne pouvez pas rester indifférent à la quantité de sang et de débris humains qui jonchent les niveaux du jeu. Les joueurs les plus sensibles devraient donc y réfléchir à deux fois avant de s’aventurer dans Back 4 Blood.

Conclusion

Au final, Back 4 Blood est le genre de jeu avec lequel on peut s’amuser, au moins pendant un temps limité, mais dont le facteur « fun » dépend de plusieurs aspects. As-tu des amis avec qui jouer ? Avez-vous des abonnements PlayStation Plus ou Xbox Live si vous jouez sur des consoles ? Vous avez envie de rejouer les mêmes scénarios avec des changements minimes, encore et encore ? L’idée de construire des jeux de cartes dans un tel jeu vous séduit-elle ?

Nous vous recommandons d’activer un abonnement Xbox Game Pass, Back 4 Blood est inclus sur les PC et les consoles Xbox, et de tester le jeu de cette façon sans frais supplémentaires. Et si la formule actuelle et les ajouts que les producteurs promettent pour l’année prochaine vous ont convaincu, vous pouvez acheter Back 4 Blood à un prix plus abordable lors des inévitables campagnes de réduction du vendredi noir et/ou de l’hiver.

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