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Bruxelles demande aux États membres de l’UE de réduire leur consommation de gaz de 15 %.

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La Commission européenne a demandé aux États membres de l’Union européenne de réduire leur consommation de gaz de 15 % au cours des prochains mois afin d’éviter qu’une interruption complète des livraisons de gaz naturel par la aux 27 pays de l’Union ne perturbe fondamentalement les industries l’hiver prochain.

Dans un plan présenté mercredi, la Commission propose que la période de réduction de la consommation de gaz s’étende du 1er août à la fin du mois de mars 2023.

Elle a également demandé le pouvoir d’imposer des réductions obligatoires dans l’ensemble de l’Union en cas d’alerte à l’échelle européenne « lorsqu’il existe un risque important de grave pénurie de gaz ou qu’une demande de gaz exceptionnellement élevée se produit, entraînant une détérioration significative de la situation de l’approvisionnement en gaz ».

Le besoin est élevé, a déclaré Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne.

« La Russie nous fait du chantage. La Russie utilise l’énergie comme une arme. Et donc, dans tous les cas, qu’il s’agisse d’une coupure majeure partielle du gaz russe ou d’une coupure totale du gaz russe, l’Europe doit être prête », a déclaré M. von der Leyen, décrivant une coupure totale des flux de gaz russe vers l’Europe comme « un scénario probable ».

« Nous devons être proactifs. Nous devons nous préparer à une éventuelle interruption totale du gaz russe », a-t-elle ajouté. « C’est ce que nous avons vu dans le passé ».

Les États membres de l’UE discuteront des mesures proposées lors d’une réunion d’urgence des ministres de l’énergie le 26 juillet. Pour qu’elles soient approuvées, les capitales nationales devront envisager de céder leurs pouvoirs en matière de politique énergétique à Bruxelles.

La proposition de mercredi intervient alors qu’un billet de blog du Fonds monétaire international (FMI) a mis en garde contre le pouvoir que le président russe Vladimir Poutine pourrait exercer en armant les exportations d’énergie et en étranglant l’Union européenne.

« L’arrêt partiel des livraisons de gaz affecte déjà la croissance européenne, et un arrêt total pourrait être beaucoup plus grave », a averti le FMI dans son blog. Il ajoute que le produit intérieur brut (PIB) d’États membres tels que la Hongrie, la Slovaquie et la République tchèque pourrait diminuer de 6 %.

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L’Italie, qui connaît déjà de graves problèmes économiques, « serait également confrontée à des impacts significatifs ».

Les prévisions économiques de l’UE ont montré la semaine dernière que la guerre de la Russie en devrait nuire à la reprise économique dans un avenir prévisible, avec une croissance annuelle plus faible et une inflation record. Les perturbations du commerce de l’énergie russe menacent de déclencher une récession dans l’Union européenne, au moment même où celle-ci se remet d’un effondrement dû à une pandémie.

Depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie, l’UE a approuvé l’interdiction du charbon et de la plupart des produits pétroliers russes, qui doit entrer en vigueur dans le courant de l’année.

Aujourd’hui, elle craint que Poutine ne coupe quand même le gaz pour tenter de causer des ravages économiques et politiques en Europe cet hiver.

Ces menaces ont contraint l’Union européenne à élaborer un plan axé sur les réductions et les économies d’énergie qui pourrait permettre de passer un hiver beaucoup plus froid, mais sans perturbations massives.

L’objectif est de garantir le fonctionnement des industries et des services essentiels tels que les hôpitaux, tandis que d’autres devront réduire leurs dépenses. Cela pourrait inclure la réduction du chauffage dans les bâtiments publics et inciter les familles à utiliser moins d’énergie à la maison.

« En supposant qu’il y ait une perturbation complète du gaz russe, nous devons économiser du gaz, remplir plus rapidement notre stockage de gaz, et pour cela nous devons réduire notre consommation de gaz. Je sais que c’est une demande importante », a déclaré Mme von der Leyen.

Les pays de l’UE et la Commission ont fait des achats massifs pour diversifier leurs sources de gaz naturel en dehors de la Russie, mais on s’attend à ce qu’ils soient loin de fournir suffisamment d’énergie aux entreprises et aux foyers pendant les mois d’hiver.

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Même si l’UE dispose actuellement de suffisamment de gaz pour allumer les lumières et faire tourner les usines, elle le fait à des prix douloureusement élevés qui ont alimenté une inflation galopante et provoqué un tollé général.

La Russie a coupé ou réduit l’approvisionnement en gaz de certains pays de l’UE, et l’on craint que la crise énergétique ne s’aggrave si ne remet pas en service un gazoduc clé vers l’Allemagne après la fin de la maintenance prévue jeudi.

Une douzaine de pays ont déjà connu du jour au lendemain des ruptures d’approvisionnement de la part de Gazprom.

La crise de l’énergie ravive également des défis politiques vieux de plusieurs décennies pour l’Europe. Alors que l’UE a acquis une autorité centralisée sur les politiques monétaire, commerciale, antitrust et agricole, les capitales nationales ont jalousement gardé leurs pouvoirs sur les questions énergétiques.

La Commission européenne a passé des décennies à éroder ce bastion de la souveraineté nationale, utilisant les perturbations de l’approvisionnement précédentes pour obtenir des gains progressifs de l’influence de l’UE.

L’invasion russe de l’Ukraine, qui dure depuis cinq mois, constitue aujourd’hui le test le plus brutal pour savoir si les pays membres sont prêts à céder davantage de leurs pouvoirs en matière d’énergie.

Pendant la pandémie de COVID-19, les États membres se sont unis dans une action commune pour aider à développer et à acheter des vaccins en quantités massives dans une démonstration sans précédent de détermination commune dans le secteur de la santé.

« Le moment est venu pour l’Europe de s’appuyer sur l’action décisive et la solidarité dont elle a fait preuve pendant la pandémie pour relever le défi auquel elle est confrontée aujourd’hui », indique le IMFBlog.

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