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F1 Manager 2022 : l’expérience de la Formule 1 dont nous avions besoin !

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Ces deux dernières années ont vu une augmentation spectaculaire de l’intérêt pour la Formule 1, en raison d’une combinaison de facteurs tels que l’émission Drive to Survive de Netflix, la suppression des restrictions liées aux pandémies et le triomphe de Max Verstappen en 2021 après de nombreuses années de suprématie (et de monotonie) de Mercedes et Lewis Hamilton. Ce qui est certain, c’est que le public est de plus en plus friand de tout ce qui touche à la Formule 1, et que les courses commencent à enregistrer des records d’affluence (tant sur place qu’en termes d’audience télévisuelle). Dans ces circonstances, le jeu annuel habituel d’EA Sports et de Codemasters ne suffit plus, et Frontier tente de combler ce vide avec F1 Manager 2022, qui explore une autre facette du Grand Prix.

Franchement, cela fait longtemps que j’attendais un jeu de ce type, qui mette également en lumière ce qui se passe « derrière les portes closes » de la Formule 1 et qui vous permette, le cas échéant, de corriger les erreurs commises par les dirigeants de votre équipe favorite dans le sport réel (oui, Ferrari, le doigt accusateur est pointé sur vous !).

F1 Manager 2022

Travail de bureau

Mais avant d’arriver sur la grille, il y a de nombreuses étapes à franchir dans F1 Manager 2022. Tout d’abord, vous devez décider quelle équipe vous souhaitez gérer. Ici, vous pourriez tomber dans un piège apparent : les équipes de pointe telles que Red Bull, Ferrari ou Mercedes disposent de budgets généreux ou de voitures puissantes, donnant l’impression que les choisir équivaudrait à une sorte de « mode facile ».

Dans la pratique, les choses ne se passent pas tout à fait comme ça : chaque équipe a un conseil d’administration, qui vous impose certains objectifs, adaptés toutefois aux « possibilités » de cette équipe. Par exemple, alors que Ferrari aspire au titre chaque année, une équipe comme Haas ou Williams considère qu’elle a fait du bon travail si ses décisions lui rapportent des points aussi souvent que possible et la maintiennent hors du bas du classement.

F1 Manager 2022

Que vous luttiez pour le titre, le milieu de tableau ou que vous essayiez d’éviter les bas-fonds du classement, vous devez prendre en compte les pilotes, l’équipe technique et, surtout, les voitures. Si la composition par défaut des pilotes (deux pilotes principaux, plus un pilote d’essai/de réserve) ne vous satisfait pas, vous pouvez recruter de nouveaux noms en F1, F2 ou F3. Il en va de même pour les techniciens, à différents postes, vous pouvez essayer de faire appel à de meilleures personnes si les finances le permettent.

Dans le cas des voitures, la gestion devient encore plus complexe, il y a la possibilité constante de comparer le comportement de vos propres voitures avec celles de la concurrence. Vous pouvez ensuite choisir les parties de la voiture sur lesquelles vous voulez vous concentrer : les suspensions avant et arrière, le moteur, les nacelles latérales, la suspension, etc. Vous pouvez soit lancer des recherches pour développer de nouvelles pièces plus performantes, soit fabriquer les pièces existantes en plus grande quantité, car la saison est longue et les pièces se dégradent.

Les résultats peuvent toutefois varier en fonction de l’équipe de techniciens dont vous disposez, de l’argent que vous investissez ou du temps que vous consacrez à ces mises à niveau. Vous pouvez également obtenir des avantages tangibles en choisissant d’améliorer les usines ou autres utilitaires (comme les souffleries) dont disposent les équipes. Tout dépend de la gestion parcimonieuse de votre budget et de la satisfaction des souhaits des membres de votre conseil d’administration.

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F1 Manager 2022

Et si l’argent peut être dépensé relativement facilement dans F1 Manager 2022, des fonds supplémentaires peuvent être gagnés auprès de sponsors, à condition que vous soyez performant sur le plan sportif. Il existe des objectifs, comme celui d’entrer dans la session Q2 lors des qualifications, qui, si vous les atteignez, vous sont payés sans conditions supplémentaires. D’autre part, vous pouvez également prendre des engagements vis-à-vis des sponsors : obtenir la pole position ou les premières places pendant plusieurs courses d’affilée, par exemple. Dans ce cas, vos gains peuvent être encore plus élevés, mais si vous ne respectez pas ces objectifs, il y a des pénalités financières. Et n’oublions pas que les conducteurs reçoivent également leurs primes financières s’ils sont performants.

Enfin, la FIA vous posera régulièrement des questions sur les éventuels changements de règles pour les saisons à venir. Dans l’ensemble, l’expérience hors piste offerte par le jeu de Frontier vous donne l’impression d’être une sorte de petit Zak Brown, capable de résoudre les problèmes importants (ou le contraire) en quelques clics.

F1 Manager 2022

Asphalte chaud

Mais il arrive un moment où tous les calculs effectués en usine doivent être mis en pratique, où les pilotes et les voitures doivent valider sur la piste vos décisions prises en coulisse. En plus de pouvoir préparer des stratégies de course individuelles pour vos deux pilotes, en choisissant le nombre de changements de pneus et les composés de pneus, vous pouvez choisir d’envoyer vos pilotes sur la piste avec différentes combinaisons de composants parmi ceux que vous avez en stock ou que vous avez développés.

Les séances d’essais et de qualifications peuvent être suivies de près, vous pouvez choisir quand envoyer vos pilotes sur la piste ou, au contraire, vous pouvez choisir de les simuler automatiquement en fonction des statistiques numériques qui sous-tendent les multiples éléments pris en compte.

F1 Manager 2022

Et puis vient le moment de vérité : la course proprement dite. C’est là qu’il est bon de suivre personnellement toute la course, de s’assurer que les pilotes sont appelés aux stands aux bons moments, que vous profitez, par exemple, de l’apparition d’une voiture de sécurité. De plus, vous pouvez gérer l’attitude des pilotes face à certaines des ressources limitées dont vous disposez pendant la course : vous pouvez leur dire de ralentir leur conduite agressive pour préserver les pneus, d’y aller doucement si la consommation de carburant est trop rapide ou, au contraire, de tirer fort et de dépasser si leurs adversaires les ont devancés. Bien sûr, vous pouvez aussi accélérer le passage du temps, et l’action reviendra à la normale si un événement majeur se produit.

Et peu de choses peuvent se comparer à la satisfaction que vous éprouvez lorsque le pilote (ou les pilotes) que vous avez soigneusement « guidé » dans la course franchit la ligne d’arrivée dans les premières positions. Vient ensuite le décompte des gains (ou des pertes) et, inévitablement, la préparation du prochain Grand Prix.

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Comme à la télé

L’une des choses qui m’ont le plus enthousiasmé dans F1 Manager 2022 est la fidélité avec laquelle il présente le sport lui-même. La séquence d’introduction est exactement la même que celle que vous pouvez voir à la télévision en ouverture des courses réelles, et dès l’écran de sélection de l’équipe que vous allez contrôler, vous vous rendez compte de l’attention portée aux détails dans le jeu.

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Par exemple, au premier coup d’œil, j’oserais dire que les modèles de personnages de F1 Manager 2022 – et surtout ceux des pilotes – sont plus beaux que ceux du jeu de course F1 2022 d’EA Sports et Codemasters. Et ce n’est pas une mince affaire, étant donné qu’il s’agit d’un jeu de gestion et non d’un véritable simulateur de voiture.

F1 Manager 2022

Les circuits ne sont pas aussi détaillés, mais malgré cela, certains cadres peuvent être facilement confondus avec les vrais. De plus, la même présentation graphique est utilisée que dans les émissions de télévision officielles de la F1, de sorte que vous saurez immédiatement où chercher les informations dont vous avez besoin, comme les distances entre les pilotes, pendant une course. Enfin, en plus des voix anglaises des vrais commentateurs, il y a aussi des conversations enregistrées entre mécaniciens et pilotes. Et oui, de vrais enregistrements officiels sont utilisés, vous reconnaîtrez donc les voix de Charles Leclerc, Lewis Hamilton ou Max Verstappen.

Tous ces éléments ajoutent au sentiment d’authenticité, donnant l’impression d’avoir affaire à un jeu officiel, sous licence, de véritable course de Formule 1.

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Secondes de pénalité

Comme aucune forêt n’est à l’abri de la sécheresse, F1 Manager 2022 souffre également de quelques problèmes, dont certains sont légèrement gênants. Parmi ces derniers, on peut citer le comportement agressif des pilotes retardataires, qui ne respectent pas vraiment les indications du drapeau bleu et ne cèdent pas la place aux concurrents qui se battent pour la tête. Il n’est pas rare qu’une rencontre avec ces retardataires puisse décider d’un duel direct, faisant perdre des secondes au conducteur malchanceux.

Et, si les graphismes sont au top, certains éléments comme les crashs ou les collisions entre bolis laissent à désirer. Dans ces cas, vous êtes averti que la voiture a subi des dommages, mais la représentation visuelle de ceux-ci est absente ou se limite à la disparition des parties endommagées (comme les hélices). De plus, dans certains cas, j’ai remarqué que l’ouverture de l’aileron en cas d’activation du DRS était représentée graphiquement pour les voitures autour de mon pilote, mais pas pour sa monoplace.

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La plus grande omission de F1 Manager 2022 est sans doute l’absence de courses Sprint, caractéristiques de certains des week-ends de course du calendrier de cette année. Il s’agit d’une hypothèse des producteurs avant le lancement, qui sera très probablement corrigée dans les prochains jeux de la série.

Il aurait également été intéressant de voir des « scénarios » alternatifs pour le mode de jeu Carrière, le seul présent dans F1 Manager 2022. Par exemple, on peut vous mettre devant certains des moments les plus marquants de l’histoire du sport et vous demander de prendre les décisions nécessaires pour répéter ces performances. Ou, à l’inverse, de changer le destin de ces courses/championnats. Peut-être la prochaine fois.

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A la ligne d’arrivée

Néanmoins, si l’on considère qu’il s’agit d’une première tentative de simulation de ce côté de la Formule 1, F1 Manager 2022 s’est avéré être un succès à plus d’un titre. J’ai tout simplement perdu la notion du temps en faisant tout mon possible pour que Ferrari redevienne une équipe championne, avec Verstappen et Red Bull toujours sur la côte. Plus que recommandé pour les fans de Grand Prix et au-delà.

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Française mais espagnole dans le cœur, . Je rédige depuis 2 ans avec fierté pour le site d'actualités indépendantes Wizee.fr. Fanatique de jeux vidéo depuis toujours, mais aussi pour la diététique et le fitness !