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Fabio Fognini rencontre Rafa Nadal : une histoire d’exploits et de controverses

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Au deuxième tour de l’US Open, sur le court Billie Jean King, Fabio Fognini retrouvera Rafael Nadal. Une relation pas facile avec une légende vivante du jeu, une histoire d’exploits retentissants pour le tennisman d’Arma di Taggia.

Fabio Fognini-Rafael Nadal, les chiffres

Jeudi, ce sera la 18ème confrontation entre Rafael Nadal et Fabio Fognini. 13-4 en faveur du Majorquin, qui devient 3-2 pour l’Italien dans cette inoubliable année 2015.

Le premier sourire de Fognini est venu cette année-là, en demi-finale à Rio : départ 6-1 pour Nadal, puis 6-2, 7-5 pour renverser le match. Quelques semaines plus tard, à Barcelone, Fabio s’est répété : sec 6-4, 7-6.

Puis le 32ème tour de l’US Open. Inoubliable. Nadal a le contrôle après 6-3, 6-4 dans les deux premiers sets. Fognini, au fond du court, se jure, nerveux. Il semble en dehors du match, surtout mentalement, comme cela est déjà arrivé dans sa carrière.

Avant, et après. Là, le cerveau s’éteint, la sérénité explose soudainement. Fabio élève le niveau de son jeu comme jamais peut-être dans sa carrière. Certainement sur cette surface. 6-4, 6-3, 6-4, la surprise qui ressemble à un exploit.

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Quatre années de plus vont passer, et cette fois, ce sera vraiment de l’histoire ancienne. En demi-finale de Monte-Carlo en 2019, le tennisman italien s’impose 6-4, 6-2. Il s’envole vers la finale, il remporte l’Atp 1000 : la plus prestigieuse victoire italienne depuis celle d’Adriano Panatta à Roland Garros en 1976.

Après cela, seulement deux confrontations, toujours remportées par le Majorquin : à Montréal en 2019 et en Australie en 2021.

Les polémiques et les coups de poing

Des histoires différentes, des joueurs de tennis différents, des personnages différents. C’est peu de le dire, Rafael Nadal et Fabio Fognini ont toujours eu une relation controversée.

« Smokin' » le garçon d’Arma di Taggia, parfois hautain le phénomène espagnol. C’était en 2015, lors de la finale de Hambourg, quand, agacé par les conseils bruyants de l’oncle Toni, Fabio a crié un « Tu m’as cassé les couilles » à son rival.

Quelques jours plus tard, il a répondu, mettant fin à tout cela : « Il arrive que nous ayons des points de vue différents sur ce qui se passe sur le court de tennis, et dans certains cas, c’est mieux ainsi. C’est juste entre moi et Fabio’.

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En 2021, Nadal précise : « Nous avons toujours eu une excellente relation », mais la controverse est toute fraîche après les exploits du Majorquin à Wilbledon, malgré de nombreux problèmes physiques au cours des mois précédents. Dans une story Instagram, Fognini a écrit :  » Les gars, s’il vous plaît, arrêtez de croire ce que vous lisez  » sous un article soulignant le succès  » sur blessure  » de Nadal sur Taylor Fritz.

Puis la réparation : « Chers amis journalistes, je tiens à préciser par ces deux simples lignes que je n’ai jamais, jamais fait référence à un champion comme Rafa. Et jamais je ne pourrais me permettre de le faire ». Les histoires, ce qui compte c’est la substance.

Fabio, à New York, a réalisé l’une des plus belles performances de sa carrière contre Nadal. Nous partons de là.

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