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La main de Bouddha : comment manger ce curieux fruit bénéfique et chanceux

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Tous les secrets de la main de Bouddha, un agrume exotique à la forme et au goût très particuliers, à essayer au moins une fois dans sa vie.

Origine du nom du fruit

La plupart d’entre vous n’ont probablement jamais eu l’occasion de rencontrer ce curieux fruit qui, en raison de sa forme particulière, est communément appelé La main de Bouddha“. Il s’agit d’un agrume à la précision d’une variété de cèdre (Citrus medica var. sarcodactylus), dont les segments ne se développent pas de la manière habituelle, donnant naissance à un fruit arrondi, mais se ramifient pour former des extensions en forme de doigts. Pour cette raison, la forme du fruit ressemble beaucoup à celle d’une main.

Histoire et culture

Le fruit pousse sur de petits arbres et des arbustes à feuillage persistant en Asie, notamment en Chine, Japon et Inde du Nord. Il semble que les Occidentaux voyageant en Orient, voyant ce fruit étalé sur des étals, le confondent de loin avec un casque de petites bananes, fruit avec lequel il ne partage que la couleur.

L’arbre qui donne vie à ces fruits pousse dans des conditions climatiques tempérées et n’aime pas les excès. Son emplacement idéal se trouve dans les vallées. Sa présence, en dehors de l’Est, peut être détectée dans les pays suivants certaines parties des États-Unis et ces dernières années, des cultures ont également vu le jour en Sicile et en Calabre

Pourquoi est-il considéré comme un signe de chance ?

En Chine, le fruit est considéré comme un porte-bonheur.

Il est simplement placé au centre de la table et est généralement offert aux invités en guise de vœux de longue et heureuse vie. Ce fruit, qui porte en Chine le nom de “fo-shou” est utilisé en cuisine ou pour parfumer les environnements domestiques, mais il est aussi souvent prescrit comme un tonique et un stimulant pour le corps. Il est également considéré comme un symbole capable d’apporter prospérité, fertilité et longévité.

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De même, au Japon, où le fruit est appelé “bushukan”, il est considéré comme portant bonheur à ceux qui vivent dans la maison où il se trouve. C’est l’un des cadeaux typiques que les Japonais s’échangent le jour de l’an. Il est utilisé dans les foyers comme élément décoratif à la place des fleurs, même dans les décors de table, ou est juxtaposé à des symboles et statuettes de nature religieuse. Au Japon, sa plante est également cultivée sous forme de bonsaïs.

Comme le suggère le nom même de ce fruit, il a longtemps été considéré comme l’un des meilleurs cadeaux de Thanksgiving à offrir à Bouddha. Deux fruits placés l’un à côté de l’autre de manière correcte peuvent ressembler à la silhouette de deux mains jointes en prière.

Comment mange-t-on la main de Bouddha ?

Belle et distinctive comme un fruit, mais comment mange-t-on la main de Bouddha ? Et quel est son goût ? La saveur est très similaire à celle du cédrat, mais beaucoup moins acide et la chair intérieure, de couleur blanche, est beaucoup plus douce et délicate. Le fruit peut être consommé précisément en coupant les “doigts qui le composent, puis les couper en tranches dans le sens de la longueur. Il peut normalement être consommé cru ou utilisé dans la préparation de confitures. C’est également un fruit particulièrement diététique, puisqu’il fournit une un apport calorique très faible et une absence totale de graisse.

Sa peau peut être plus ou moins épaisse, mais la caractéristique qui la rend spéciale – et qui peut laisser dubitatifs ceux qui ne sont pas familiers avec son utilisation – concerne la présence de très peu de pulpe à l’intérieur et l’absence fréquente de jus. Parfois, même les graines sont absentes à l’intérieur.

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La main du Bouddha ne peut évidemment pas être épluchée comme un agrume plus typique, mais doit être tranchée ou râpée. Le zeste est certainement la partie la plus intéressante et la plus parfumée qui peut être utilisée pour parfumer de nombreux plats, aussi bien sucrés que salés, à la place, par exemple, du citron, bien qu’il faille le doser avec parcimonie étant donné son arôme beaucoup plus intense.

Son écorce est souvent laissée à fermenter ou dégustée après avoir été confite.

Le fruit peut également être utilisé pour la préparation de boissons à base d’alcool, comme les liqueurs. Pour ramollir l’écorce, on la soumet à des processus d’ébullition.

Son parfum est considéré comme si agréable que le fruit est utilisé pour parfumer le linge et les vêtements dans les tiroirs ou les armoires.

Où acheter la main de Bouddha ?

Le fruit de la main de Bouddha est encore peu connu en Italie, bien que ces dernières années, de nombreuses cultures se répandent dans le sud de l’Italie, car la plante est très similaire aux agrumes en termes de culture et de soins. C’est précisément parce qu’il ne nécessite pas beaucoup de soins qu’il est possible de trouver les jeunes plants caractéristiques dans les pépinières. En revanche, il est beaucoup plus difficile de trouver ce fruit dans les magasins et les marchés ethniques.

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Diplômée en médias, communication numérique et journalisme de l'université Lyon 2 , je rédige pour Wizee sur l'actualité de notre vie quotidienne !