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L’Américain Kevin Strickland libéré après 43 ans de prison suite à une erreur judiciaire : « Il n’y avait pas de preuves ».

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Un homme du Missouri condamné à tort pour un triple meurtre en 1978 a été libéré après 42 ans de prison.

Kevin Strickland a maintenant 62 ans et a toujours maintenu son innocence, depuis qu’il a 18 ans, rapporte bbc.com.

L’homme a été condamné en juin 1979 à la suite d’une erreur judiciaire. « Je ne pensais pas que j’attraperais ce jour », a dit Strickland à la cour.

Il s’agit de l’emprisonnement injustifié le plus long de l’histoire de l’État, mais selon la loi du Missouri, il est peu probable que Strickland reçoive une restitution.

Selon les données du National Registry of Exonerations, qui analyse les exonérations de 1989 à aujourd’hui, il s’agit de la septième plus longue peine purgée par un innocent aux États-Unis.

Mardi, un juge a décidé de la libération immédiate de Strickland, qui a passé 15 487 jours derrière les barreaux.

Strickland, privé de 43 ans de liberté

Les avocats du Midwest Innocence Project, qui ont travaillé pendant des mois sur le cas de Strickland, se sont dits « ravis » du résultat.

« Nous étions convaincus que tout juge qui verrait les preuves déclarerait M. Strickland non coupable, et c’est exactement ce qui s’est passé », a déclaré Tricia Rojo Bushnell, directrice juridique de l’Innocence Project.

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« Rien ne lui rendra les 43 années qu’il a perdues derrière les barreaux et il rentrera chez lui ruiné car l’État ne lui versera pas un centime de l’argent qu’il lui a volé. Ce n’est pas de la justice », a ajouté M. Bushnell.

L’État du Missouri indemnise les détenus disculpés sur la base des seules preuves ADN, et non en vertu d’un témoignage, rapporte MIP.

Épisode du massacre de Kansas City : trois hommes exécutés

Strickland a été condamné à la prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle pendant 50 ans après avoir été inculpé dans le massacre d’une maison de Kansas City le 25 avril 1978.

Cette nuit-là, quatre personnes ont tiré sur trois autres à l’intérieur de la maison : les victimes étaient Sherrie Black, 22 ans, Larry Ingram, 22 ans, et John Walker, 20 ans.

Une quatrième victime, Cyntia Douglas, 20 ans, a réussi à s’échapper après avoir feint la mort. Suite aux aveux du petit ami de sa sœur, la police a arrêté l’adolescent de Strickland et a fait pression sur Douglas pour qu’il le choisisse parmi les suspects.

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Strickland a témoigné qu’il était chez lui à regarder la télévision. Il n’y a jamais eu de preuve physique impliquant l’homme noir dans les meurtres de 1978.

Ils ont admis avoir choisi la « mauvaise personne »

Le premier procès de Strickland, en 1979, s’est terminé par une manipulation du jury après qu’un juré noir sur 12 ait demandé un acquittement.

Lors du second procès, où le jury était composé uniquement de citoyens blancs, Strickland a été reconnu coupable de meurtre.

Après quelques années, Douglas a retiré son témoignage et a écrit aux MIP. Malheureusement, la femme est décédée avant d’avoir pu retirer ses déclarations contre Strickland, mais sa mère, sa sœur et sa fille ont déclaré publiquement qu’elle avait choisi « la mauvaise personne ».

Les procureurs du comté de Jackson ont examiné le dossier de Strickland en novembre 2020 et ont demandé son exonération immédiate.

Rojo Bushnell a déclaré que le procès de Strickland démontre « à quel point le système corrige une erreur ». Les procureurs ont convenu que Strickland était innocent, mais il a fallu des mois pour le disculper. Cela ne devrait pas être si difficile… ».

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