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L’Autriche s’engage à la neutralité, alors que la Russie détruit l’Ukraine

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La marge de manœuvre pour la neutralité géopolitique s’est réduite en Europe depuis le 24 février, jour où la a envahi l’Ukraine.

L’évolution de l’architecture de sécurité du continent a incité la Suède et la à abandonner leur non-alignement historique et même la Suisse se rapproche de l’OTAN.

Cependant, l’Autriche continue de faire la sourde oreille et Vienne n’envisage pas d’adhérer à l’OTAN malgré la guerre en cours.

L’Autriche, membre de l’Union européenne (UE), est partenaire de l’OTAN à divers titres et le pays s’est davantage intégré dans le cadre de sécurité de l’UE.

Dans ce contexte, certains analystes considèrent que l’Autriche est essentiellement un resquilleur, qui survit simplement par chance en restant en dehors de l’OTAN.

Près de six mois après le début de la crise ukrainienne, il n’y a pas de débat sérieux en Autriche sur l’adhésion officielle à l’OTAN.

Quatre-vingt pour cent des Autrichiens sont favorables à l’idée de rester en dehors de l’alliance occidentale, tandis que l’esprit de neutralité reste populaire parmi les politiciens autrichiens de tous bords.

Le 7 mars, le chancelier Karl Nehammer, un politicien conservateur, a tweeté que la neutralité autrichienne n’était « pas à débattre » et la chef du parti social-démocrate autrichien (SPO) de centre-gauche, Pamela Rendi-Wagner, a fréquemment qualifié la neutralité de Vienne de « non négociable ».

Le Parti de la liberté autrichien (FPO), de droite, a la même position pro-neutralité, tout comme le Parti des Verts, pacifiste.

« Après l’expérience horrible des deux guerres mondiales et du régime de terreur nazi, la neutralité est profondément ancrée dans la mentalité de la population autrichienne », a déclaré à Al Jazeera Wolfgang Pusztai, ancien attaché de défense autrichien.

Depuis les années 1950, la neutralité a longtemps été liée à la liberté de l’Autriche.

Après la Seconde Guerre mondiale, les vainqueurs du conflit ont divisé l’Autriche en zones d’occupation. Puis, en 1955, les États-Unis, le Royaume-Uni, la France et l’URSS ont signé le traité d’État autrichien, exigeant que l’Autriche déclare une neutralité permanente et existe en tant que zone tampon entre l’Ouest et l’Est.

« D’une manière générale, la popularité de la neutralité en Autriche repose beaucoup plus sur le mythe et la légende que sur une opinion éclairée », a déclaré Christoph Schwarz, chargé de recherche à l’Institut autrichien pour la politique européenne et de sécurité, dans une interview accordée à Al Jazeera.

« Le grand public associe très fortement la neutralité à la prospérité économique et à la sécurité, deux éléments dont l’Autriche a bénéficié en abondance au cours des 60-70 dernières années. »

Au fil des ans, cette stratégie de politique étrangère a permis au pays de maintenir ses coûts de défense à un niveau relativement bas.

La neutralité a également permis à l’Autriche de s’intégrer à l’architecture économique de l’Occident tout en profitant des avantages du commerce avec l’Union soviétique, puis avec la Russie.

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Premier pays occidental à avoir signé un accord sur le gaz naturel avec l’URSS en 1968, l’Autriche reste dépendante des hydrocarbures russes. Aujourd’hui, le gaz joue un rôle important dans les intérêts de l’Autriche, qui évite de prendre des mesures susceptibles de contrarier excessivement le gouvernement du président Vladimir Poutine à .

Prestige, influence diplomatique

Au-delà de l’économie et de l’énergie, la neutralité dans les périodes de la guerre froide et de l’après-guerre froide a également élevé le rôle de l’Autriche sur la scène internationale en tant que « lieu de rapprochement entre l’Est et l’Ouest », a expliqué M. Schwarz.

Vienne – avec New York, Genève et Nairobi – est devenue un site clé pour les Nations unies, ainsi que le siège de l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA), de l’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe (OSCE) et de l’Organisation des pays exportateurs de pétrole (OPEP).

« Un débat sérieux sur la neutralité de l’Autriche serait utile pour [Austria] de clarifier ce qui sert mieux ses intérêts nationaux. Une question préliminaire serait d’explorer si toutes les organisations internationales resteraient à Vienne si l’Autriche rejoignait l’OTAN », a souligné M. Pusztai.

La plupart des Autrichiens pensent que leur pays est positionné comme un pont diplomatique et un tampon entre l’Est et l’Ouest – ce qui est de bon augure pour la défense nationale.

Rendi-Wagner a fait valoir que « les États neutres ne représentent pas une menace pour les grandes puissances et cela renforce notre sécurité. »

En définitive, l’Autriche ne subit aucune menace militaire de la part d’une puissance étrangère, tous ses voisins étant des membres de l’UE, la Suisse et le micro-État du Liechtenstein.

Et l’Autriche, contrairement à la Suède et à la Finlande, n’a pas besoin d’être membre de l’OTAN pour se défendre.

Comme l’a déclaré Pusztai à Al Jazeera, « rejoindre l’OTAN est davantage une question de solidarité internationale ».

Pas une visite amicale

En avril, Nehammer est devenu le premier dirigeant occidental à rencontrer Poutine après l’éclatement de la guerre.

Il l’a fait dans le but de donner un coup de pouce à la diplomatie autrichienne, en espérant que la médiation de Vienne pourrait contribuer à apaiser le conflit. Pourtant, comme l’a souligné le chancelier autrichien à l’époque, « il ne s’agit pas d’une visite amicale ».

Cependant, le voyage de Nehammer à Moscou ne donne pas de résultats tangibles.

Benjamin L Schmitt, chercheur associé à l’Université de Harvard et membre senior du Center for European Policy Analysis, a déclaré à Al Jazeera que « la position géopolitique autoproclamée de l’Autriche en tant que soi-disant « pont » entre la Russie et l’Occident a été mise en doute de manière significative depuis le début de l’invasion à grande échelle de l’Ukraine par la Russie en février. »

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Cette crise en Ukraine a servi à « saper le concept géopolitique de Vienne selon lequel une position ‘intermédiaire’ entre l’Est et l’Ouest pourrait servir à atténuer d’une manière ou d’une autre un tel conflit », a ajouté M. Schmitt.

La ligne officielle de l’Autriche est que la neutralité ne doit pas être confondue avec l’indifférence ou la passivité.

Le ministre des Affaires étrangères, Alexander Schallenberg, a déclaré que Vienne « aide les pays de l’Union européenne ». [Ukraine] à grande échelle, mais pas avec des munitions de guerre et je pense que l’aide à l’Ukraine ne peut pas être réduite à des munitions de guerre. »

Avec 140 autres États membres des Nations unies, l’Autriche a voté en faveur de la résolution de l’Assemblée générale du 2 mars condamnant l’invasion russe.

Au-delà de ce vote, l’Autriche a soutenu l’Ukraine avec des armes non létales, en faisant notamment don d’aide humanitaire et de matériel de protection.

Par conséquent, les relations austro-russes se sont détériorées depuis le 24 février.

« Les liens avec la Russie sont réduits au strict minimum », a déclaré Pusztai. « L’Autriche était une destination privilégiée pour les investissements des oligarques russes. Beaucoup avaient même une résidence en Autriche. Maintenant, la plupart de leurs actifs sont gelés. »

Inquiète de l’exposition de l’Autriche à la capacité de Moscou d’armer ses exportations énergétiques, Vienne s’est jointe aux autres membres de l’UE pour diversifier les sources de gaz en dehors de la Russie.

Depuis le début de la guerre, l’Autriche a réduit de 80 à 50 % le pourcentage de ses importations de gaz d’origine russe.

« Lorsque le moment sera venu où toute forme de dialogue sur la résolution du conflit semblera possible, l’Autriche voudra se positionner en tant que médiateur. Sur la base de ce qui a pu être observé jusqu’à présent, l’Autriche ne sera toutefois pas en mesure de remplir ce rôle », a déclaré M. Schwarz.

« L’Autriche compromet sa position de médiateur neutre par une intégration toujours plus étroite au sein de l’UE. La Russie, du moins sous sa direction actuelle, n’acceptera très probablement pas que l’Autriche joue un rôle de médiateur. »

Selon M. Pusztai, les politiciens autrichiens qui pensent que Vienne peut servir de médiateur entre l’Occident et Moscou sont « totalement irréalistes » et se livrent à des « vœux pieux ».

L’ancien attaché de défense a cité un « manque d’analyse honnête de l’environnement international et une aversion à évaluer sérieusement les avantages et les inconvénients du statut de neutralité. »

Certains membres de l’OTAN et l’Ukraine ont accusé Vienne de maintenir une ambiguïté morale. Bien que cette accusation puisse nuire à la réputation de l’Autriche auprès de ses voisins, il est très peu probable qu’elle entraîne l’adhésion de l’Autriche à l’OTAN dans un avenir proche.

Mais M. Scharwz a prévenu qu’il pourrait arriver un jour « où cette stratégie aura un prix élevé ».

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