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Le courage est-il utile au tennis ?

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J’ai récemment eu l’occasion de parler à un joueur de tennis de 16 ans très ambitieux (nous l’appellerons Larry) qui avait mal joué son dernier tournoi. Larry m’avait dit qu’il avait progressé dans les classements récemment, mais qu’il commençait à ressentir la pression. Dans un match du premier tour, il avait perdu le premier set, mais n’était qu’à deux points de gagner le second. En essayant de gagner ce match, il a commencé à trop penser, à se sentir tendu et à être pressé de conclure des points. Donc, en un instant, il a perdu le jeu. De plus en plus mécontent de sa façon de jouer, il a également laissé passer les trois jeux suivants et a fini par perdre le match. Soudain, il est sorti du tournoi et s’est retrouvé dans le tableau de consolation. Il est alors complètement découragé et perd à nouveau 6-1, 6-1. Ses espoirs d’améliorer son classement se sont donc effondrés et il a commencé à considérer ce tournoi comme un désastre. Mais cette expérience avait beaucoup à lui apprendre : pourquoi les choses ont-elles tourné de cette façon ? Comment aurait-il pu empêcher que cela se reproduise ?

Il est clair que les choses se sont passées ainsi parce que Larry a manqué de courage. Et pas parce qu’il n’était pas déterminé lorsqu’il a servi pour le set et qu’il a ensuite manqué quelques balles de set. Mais à cause de la façon dont il a réagi à ces situations. Avoir des moments de tension est normal, cela arrive à tout le monde, même à Roger Federer et Serena Williams. La différence réside dans la manière de surmonter ces moments.

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Les joueurs courageux acceptent leurs erreurs et leurs indécisions sans se sentir gênés ou trop désolés. Ils sont prêts à rationaliser ce qui s’est passé et à continuer à jouer le jeu avec une attitude positive. Ils savent que les moments de tension font partie du jeu. Les professionnels parviennent à surmonter ces situations rapidement, sans en faire tout un plat et sans se plaindre trop longtemps.

Andy Roddick nous a donné un excellent exemple de cette attitude lors de la finale de Wimbledon 2009, perdue contre Federer au cinquième set. Avant le tournoi, il avait amélioré l’un de ses points faibles : il avait perdu plus de six kilos afin de se sentir plus léger dans ses mouvements. En finale, il jouait vraiment bien : ses mouvements étaient rapides, il frappait son revers avec confiance (une autre de ses faiblesses), il descendait au filet au bon moment et il frappait beaucoup d’aces. Il avait gagné le premier set facilement et allait également bien dans le second jusqu’à ce qu’il atteigne la balle de set. Mais Federer n’avait pas l’intention de jeter l’éponge facilement. Sur la quatrième balle de set, Roddick a pris le contrôle du jeu et est descendu au filet avec un coup avancé qui s’est avéré presque gagnant et a déplacé Federer du côté du coup droit, le poussant presque hors du court. La réponse de Federer est faible et incisive. Roddick n’a plus qu’à mettre la balle dans le court vide pour gagner le deuxième set également. Il aurait presque été plus facile de faire ce point que de le manquer, au lieu de quoi Roddick l’a raté de peu. Soudainement, l’opportunité de gagner le deuxième set a disparu. Federer est revenu en force et a gagné dans le tie-break. Puis il a gagné le troisième dans un autre tie-break. Au lieu de se démoraliser, Roddick s’en prend à Roger de manière agressive et remporte le quatrième set 6-3, entraînant le match dans le marathon du cinquième set. Roddick a tenu son service pour rester dans le match 10 fois de suite avant de céder à 14-15. Oui, il a perdu, mais il n’a jamais abandonné. Roddick a quitté le court défait mais pas détruit.

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Le tennis est plus qu’un concours de coups ou un affrontement athlétique, c’est plus que deux stratégies qui s’affrontent. Un match de tennis est aussi un test de caractère. Vous êtes toujours seul sur le terrain et personne ne vous aidera dans les moments difficiles. Vous devez avoir le courage de gérer toutes les difficultés émotionnelles avec lesquelles le jeu vous punira, sans craquer. Si vous y parvenez, que vous gagniez ou perdiez, vous pourrez quitter le terrain avec la fierté d’avoir gagné ou du moins de ne pas vous être battu.

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