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Le geste de défi d’un condamné à mort juste avant son exécution / Frank Atwood a tué une fillette de 8 ans en 1984.

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Un condamné à mort a été exécuté mercredi en Arizona. Frank Atwood a été condamné il y a près de 40 ans après avoir tué une fillette de 8 ans.

Frank Atwood, 66 ans, a été reconnu coupable du meurtre d’une fillette de 8 ans, Vicki Lynne Hoskinson.

Le corps de l’enfant a été retrouvé dans le désert de Tucson sept mois après sa disparition en 1984.

Le tueur a été exécuté mercredi à 10h15 heure locale par injection létale à la prison d’État de Florence.

Atwood attendait son exécution depuis 35 ans après avoir épuisé toutes les voies de recours judiciaires.

C’est le deuxième condamné de l’Arizona exécuté en moins d’un mois.

En mai, l’exécution de Clarence Dixon a mis fin au moratoire de l’État sur la difficulté d’obtenir des substances pour injection létale. Ces lacunes auraient été à l’origine d’une exécution « bâclée » en 2014.

Les opposants à la peine capitale craignent que l’Arizona n’exécute désormais davantage de condamnés pour « rattraper » le temps perdu pendant le moratoire.

Vicki Lynne a disparu alors qu’elle rentrait chez elle à vélo le 17 septembre 1984. Un alpiniste a trouvé les restes de la victime sept mois plus tard.

Les experts médico-légaux n’ont pas pu déterminer la cause de la mort, mais les procureurs ont établi que Frank Atwood avait enlevé puis tué la petite fille.

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La mère de Vicki Lynne, Debbie Carlson, a assisté à l’exécution de l’assassin de sa fille. « C’est le dernier acte de justice pour notre fille », a déclaré la femme en deuil.

« Notre famille a attendu cela pendant 37 ans, 8 mois et 22 jours. »

Carlson a décrit sa fille comme « une petite fille joyeuse avec un sourire qui faisait fondre votre cœur ».

« L’exécution la plus paisible »

Cependant, Joseph Perkovich, l’un des avocats d’Atwood, a déclaré que l’exécution de son client ne répondait pas à certaines questions concernant l’affaire.

« L’État d’Arizona a exécuté Frank Atwood alors qu’il avait des doutes sur sa culpabilité », a déclaré l’avocat. « L’affaire contre Frank était purement circonstancielle, et il y avait des preuves claires désignant un autre suspect. »

Les procureurs ont dit qu’Atwood n’a rien fait d’autre que de repousser le jour de son exécution à tout prix.

Ils ont déclaré que le détenu souffrirait énormément sur son lit d’exécution car il souffre d’un problème de dos.

Sa douleur a toutefois été atténuée à l’aide d’un oreiller, ont expliqué les autorités.

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Il a refusé le dernier repas

L’homme a refusé le dernier repas, disant qu’il était en train de jeûner et qu’il portait un pendentif avec une croix noire autour du cou.

Bud Foster, un journaliste de KOLD-TV, a déclaré que l’exécution d’Atwood était la plus paisible à laquelle il ait jamais assisté.

Le personnel médical a eu du mal à trouver une veine dans son bras droit pour pratiquer l’injection létale, mais il a été aidé par le condamné à mort lui-même, a raconté Henry Bean de l’Arizona Daily Star, un autre témoin de l’exécution.

L’exécution controversée de Clarence Dixon

Clarence Dixon a été exécuté le 11 mai pour le meurtre d’une étudiante de 21 ans, Deana Bowdoin (1978).

Son exécution a été critiquée par les experts en matière de peine capitale, car il a fallu 30 minutes au personnel pour trouver une veine afin de procéder à l’injection létale et le condamné est mort au bout de 10 minutes. Les exécutions devraient prendre de 7 à 10 minutes, selon eux.

Et dans le cas d’Atwood, ses avocats ont mis en cause une exécution problématique après que le détenu ait haleté plusieurs fois pendant la procédure, rapporte metro.co.uk.

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